Jessica BACKHAUS

What still remains - One Day in November

09.06.2009
Jessica Backhaus: Spool, C-Print, 22x30 cm
» Bild downloaden
Jessica Backhaus: Niagara, C-Print, 22x30 cm
» Bild downloaden
Jessica Backhaus: Orchids in Salzburg, C-Print, 2006, 76x101 cm
» Bild downloaden
Jessica Backhaus: Once upon a time,C-Print, 2007, 76x101 cm
» Bild downloaden

What Still Remains ist der Titel einer Fotoserie, die seit 2006 an unterschiedlichen Orten entstanden ist. Die deutsch-amerikanische Fotografin geht in diesem Zyklus der Frage nach, warum vergessene oder liegen gebliebene Dinge an bestimmten Orten auftauchen und eine Art Eigenleben zu führen scheinen. Backhaus ist es gelungen, Motive fotografisch einzufangen, die zugleich Erhabenheit und Rätselhaftigkeit ausstrahlen. Zweifellos zwingen sie den Betrachter länger als gewöhnlich visuell zu verweilen, um der Verschränkung von scheinbar Banalem und Geheimnisvollem auf die Spur zu kommen.

Im Dezember 2008 hätte Gisèle Freund ihren 100. Geburtstag gefeiert.
Jessica Backhaus’ Serie One Day in November  ist eine Hommage an die große Fotografin und erzählt von der außergewöhnlichen Freundschaft zwischen Gisèle Freund und der damaligen Fotografie-Studentin im Paris der 1990er Jahre.
Aus der klassischen Meister Schülerbeziehung entwickelte sich zwischen den beiden aus unterschiedlichen kulturellen Kreisen kommenden Frauen eine lebenslange Freundschaft. Jessica Backhaus hat im Laufe der Jahre Werke geschaffen, von denen sie jetzt der Meinung ist, dass sie diese ihrer Mentorin damals gern gezeigt hätte. One Day In November ist eine persönliche Auswahl von Jessica Backhaus’ eigenen Fotografien, zusammengestellt als posthumes Geburtstagsgeschenk für Gisèle Freund.
Gisèle Freund kann mit Sicherheit zu den größten künstlerischen und intellektuellen
Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts gezählt werden. Ihre Bedeutung liegt sowohl in ihrem fotografischen und literarischen Werk, wie auch in ihrer bewegten Biografie.


In allen ihren Arbeiten beschäftigt sich, die in New York lebende Fotografin, Jessica Backhaus mit Fragen nach dem Verrinnen der Zeit und Aspekten der Vergänglichkeit. Direkt und unverstellt aber auch kompositorisch höchst präzise fängt Jessica Backhaus in ihren Momentaufnahmen eine zutiefst menschliche Dimension ein, auch wenn es oft nur unscheinbare Dinge sind, die von den Träumen und Hoffnungen der Menschen erzählen.

What still remains und One Day in November sind 2008 in Buchform bei Kehrer, Heidelberg, erschienen.

Biografie

Jessica Backhaus wurde 1970 in Cuxhaven geboren und ist in einer Künstlerfamilie aufgewachsen. Mit sechzehn Jahren ging sie nach Paris, wo sie später Fotografie und Visuelle Kommunikation studierte. Dort traf sie 1992 Gisèle Freund, die ihre Mentorin wurde. 1995 zog die Leidenschaft für Fotografie sie nach New York, wo sie einflussreichen Fotografen assistierte und ihren eigenen Projekten nachging. Ihre Arbeiten wurden in zahlreichen Einzel- und Gruppenausstellungen gezeigt, darunter die National Portrait Gallery, London, und der Martin-Gropius-Bau, Berlin. Im Herbst 2005 ist ihr erstes Buch Jesus and the Cherries im Kehrer Verlag, Heidelberg erschienen. Weiters im selben Verlag 2008 erschienen: What Still Remains und One day in November. Jessica Backhaus wird von folgenden Galerien vertreten: Robert Morat Galerie in Hamburg, Yancey Richardson Gallery in New York und The Photographers’ Gallery in London.
Sie lebt und arbeitet in New York und Europa.



What Still Remains is the title of a photo series made up of 65 works created since 2006 in various locations. After her first book, Jesus and the Cherries, about life in rural Poland, the German-American photographer Jessica Backhaus now pursues in this new cycle of photographs the question of why things that have been forgotten or left behind pop up in specific places and then seem to take on a life of their own. Backhaus has succeeded here in capturing motifs that exude an air both sublime and enigmatic. Our gaze is transfixed as we attempt to unravel the mystery of what makes these banal objects so intriguing. In their composed beauty and expressiveness, Backhaus’ photographs are reminiscent of still life paintings. But unlike the classical paintings depicting what were often artificial tableaux of objects meant to evoke aspects of vanitas, Backhaus manages to make time and transience palpabel by framing scenes she comes upon by accident.

“Photographs capture a moment in time, but what is time? This is a question that haunts me. Photography, for me, has roots in the desire to preserve and hold on to something that has happened in the past. The passage of time and transience are issues that occupy me and play a significant role in my work. I am captivated with the experience of vanishing and slipping away.”


In December 2008 Gisèle Freund would have celebrated her 100. birthday.
Jessica Backhaus’ series One Day in November  is a hommage to the great photographer und tells about the  exceptional friendship between  Gisèle Freund and the artist.

One Day In November is a personal selection from Jessica Backhaus own photographs, assembled as a posthumous birthday present for Gisèle Freund.  
Gisèle Freund is one of the most famous intellectual personalities of the 20.th century.
“I was in disbelief, but at the same time filled with joy. We said goodbye, and I remember it was one of those moments filled with a sense of enlightenment. I went outside and got some fresh air. It was a cold but beautiful evening, and the streets in Paris were filled with hope and anticipation of what the morning would bring. I felt alive. On that particular evening I didn’t know that my brief encounter with Gisèle would lead to a very unique friendship that would last until her death in March 2000.” (Jessica Backhaus)



Biografie

Jessica Backhaus was born in Cuxhaven, Germany, in 1970 and grew up in an artistic family. At the age of sixteen, she moved to Paris, where she later studied photography and visual communications. Here she met Gisèle Freund in 1992, who became her mentor. In 1995 her passion for photography drew her to New York, where she assisted photographers and pursued her own projects. Her work has been shown in numerous solo and group exhibitions, including the National Portrait Gallery, London, and the Martin-Gropius-Bau, Berlin. In Fall 2005 her first book, "Jesus and the Cherries," was published by Kehrer Verlag, Heidelberg. Fall 2008 brought two new books, both published by Kehrer Verlag. The first titled "What Still Remains" and the second book "One Day in November" which is a visual homage to Jessica's long time friend and mentor Gisèle Freund, who would have become 100 years old in December 2008. Jessica Backhaus is represented by Yancey Richardson Gallery in New York, Robert Morat Gallery in Hamburg and The Photographers' Gallery in London. Based out of New York, Jessica divides her time and life between Europe and the United States.

Publications:
“One day in November”, Kehrer Verlag, Heidelberg, 2008
“What Still Remains”, Kehrer Verlag, Heidelberg, 2008
“Photomeetings Luxembourg”, Editions Clairefontaine, Luxembourg, 2008
“XL Photography 3”, Hatje Cantz Verlag, Ostfildern, 2007
“Jesus and the Cherries”, Kehrer Verlag, Heidelberg, 2005

 http://jessicabackhaus.net/